Sab, Oct 21, 2017
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O vidro no Brasil

A história da indústria do vidro no Brasil iniciou-se com as invasões holandesas entre 1624 e 1635, em Olinda e Recife (PE), onde a primeira oficina de vidro foi montada por quatro artesões que acompanharam o príncipe Maurício de Nassau. A oficina fabricava vidros para janelas, copos e frascos.
 
Com a saída dos holandeses a fábrica fechou. O vidro voltou a entrar no mapa econômico do país a partir de 1810, quando em 12 de janeiro daquele ano, o português Francisco Ignácio da Siqueira Nobre recebeu carta régia autorizando a instalação de uma indústria de vidro no Brasil.
 
A fábrica instalada na Bahia produzia vidros lisos, de cristal branco, frascos, garrafões e garrafas. Ela entrou em operação em 1812. Em 1825, fechou em função das grandes dificuldades financeiras. Em 1839, um italiano de nome Folco, funda no Rio de Janeiro a fábrica Nacional de Vidros São Roque, com 43 operários italianos e brasileiros, com fornos a candinhos e processo inteiramente manual. Sofre a concorrência das importações de produtos da Europa, sobras de consumo que são vendidas a qualquer preço.

Já em 1861, a indústria vidreira brasileira apresenta seus produtos na exposição nacional na Escola Central, no largo São Francisco, no Rio de Janeiro. Em 1878, Francisco Antônio Esberard funda a fábrica de Vidros e Cristais do Brasil, a Rua General Bruce, em São Cristóvão (RJ).

A fábrica trabalhava com quatro grandes fornos e três menores, máquinas a vapor e elétrica. Fabricava vidros para lampiões, janelas, copos e artigos de mesa, importava máquinas da Europa para fabricar garrafas, frascos. O seu cristal era comparado ao da tradicional Bacarat. Ocupava 600 pessoas entre operários e artistas do vidro. A fábrica de Vidro Esberard esteve ativa até 1940.

Outra fábrica de destacada presença foi a Fratelli Vita, da Bahia, fundada em 1902, que produziu garrafas para sodas e refrigerantes, e cristais de qualidade. Em 1875, um alemão da Renania, Conrado Sorgenicht estabeleceu, em São Paulo, uma oficina para fabricação de vitrais, os primeiros fabricados no Brasil. Em 1922, o imigrante italiano, César Alexandre Formenti abriu um atelier no Rio de Janeiro, criando vitrais para igrejas da cidade.
 
Até o século XX, a produção de vidro era essencialmente artesanal, utilizando os processos de sopro e de prensagem, sendo as peças produzidas uma a uma. Foi a partir do início do século XX que a indústria do vidro se desenvolveu com a introdução de fornos contínuos a recuperação de calor e equipados com máquinas semi ou totalmente automáticas para produções em massa.

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